Sierra Leona condena a seis personas por la destrucción de los árboles de palma de aceite en un pleito sobre derechos de tierras

Un tribunal de Sierra Leona ha condenado a seis personas que se oponen a un proyecto de palma aceitera en la que el conglomerado francés Bolloré posee una importante participación de la destrucción de árboles y de incitar a la población local para protestar sobre derechos de tierras.

El jueves, en un fallo, el tribunal de la ciudad de Bo encontró que los acusados, que
incluyen un ex legislador y son miembros de una asociación de propietarios locales,
destruyeron 40 árboles de aceite de palma que pertenecen a Socfin en el distrito de
Pujehun.
Un funcionario de Socfin basada en Luxemburgo dijo que miles de árboles habían sido
dañados durante el incidente de 2013, pero no dió una cifra exacta.
Un número creciente de ofertas de arrendamiento de tierras africanas para la minería y
la agroindustria han provocado tensiones por presuntamente privar a los países pobres a
menudo de los medios para alimentar a sus propias poblaciones.
Los seis acusados, que recibieron penas de entre cinco y seis meses de prisión además
de multas, estaban involucrados en la organización de protestas contra lo que afirmaban
eran excesivamente bajas cuotas pagadas por Socfin por la tierra que utiliza.
Se habían arriesgado a penas de prisión de hasta cinco años.
Los disturbios en el pasado han estallado en zonas de Sierra Leona contra ambas
compañías mineras y agroindustriales por los locales acusándolos de “apropiación de
tierras”.
Joseph Rahall, jefe de Green Scenery que pagó los costos y las campañas legales de los
acusados frente a las grandes adquisiciones de tierras por empresas globales, dijo:
“Estoy un poco decepcionado con la sentencia a pesar de que la sentencia es
indulgente”.
Socfin, que siempre ha mantenido que se ha respetado los términos de su acuerdo con
el gobierno de Sierra Leona, dió la bienvenida a la conclusión del caso.
Gerben Haringsma, director nacional de Socfin, dijo: “En Sierra Leona tienes un
sistema legal perfectamente de buen trabajo, y esto ha ido adelante por mucho tiempo”.
“El juez ha tomado una decisión y nosotros respetaremos cualquier decisión que
adopten”.
Socfin gestiona alrededor de 180.000 hectáreas de plantaciones de palma de aceite y
caucho en Sierra Leona, Costa de Marfil, Liberia, Nigeria, Camerún y la República
Democrática del Congo y en Asia en Indonesia y Camboya.
Bollore, un conglomerado industrial con un fuerte enfoque en África, posee una
participación del 38,7 por ciento en Socfin.
(Escrito por Emma Farge, editado por Joe Bavier/Jeremy Gaunt)
Fuente.- farmlandgrab, de fecha 5 de febrero 2016

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