Glencore compra a Fleurette con un acuerdo sobre las minas del Congo valorado en mil millones de d贸lares

Glencore paga 534 millones de d贸lares al contado a Fleurette, la empresa de la familia Gertler

El precio del cobalto se dispara por la demanda de bater铆as recargables

Glencore plc ha firmado un acuerdo valorado en 960 millones de d贸lares que le permitir谩 controlar dos grandes minas congole帽as de cobre y cobalto y estrechar su relaci贸n con el pol茅mico multimillonario israel铆 Dan Gertler.

Para Glencore, el acuerdo implica dos cosas: por un lado, un mayor control de los activos clave en un momento en el que los precios del cobre y el cobalto est谩n por las nubes y, por otro, la carrera en solitario de Gertler despu茅s de que el negocio de este en la Rep煤blica Democr谩tica del Congo y su relaci贸n con el presidente Joseph Kabila pasasen a estar en el punto de mira del Departamento de Justicia estadounidense.

Tal y como afirm贸 la empresa en un comunicado emitido el pasado 13 de febrero, Glencore pagar谩 al Grupo Fleurette, una empresa propiedad de la familia Gertler, una suma de 534 millones de d贸lares al contado una vez se hayan saldado las deudas pendientes. Los activos incluyen un 31% de participaci贸n en el complejo minero de Mutanda, la mina de cobalto m谩s grande del mundo, y el 10,3% de las acciones de Katanga Mining Ltd., que opera en una mina cercana de cobre y cobalto.

El precio del cobre lleva 20 meses por las nubes y el del cobalto, esencial para la fabricaci贸n de bater铆as de iones de litio, ha aumentado un 75% desde principios del a帽o pasado. Asimismo, la competitividad por las fuentes de extracci贸n de este metal se est谩 intensificando como consecuencia del auge global de los veh铆culos el茅ctricos.

Las participaciones de Mutanda est谩n valoradas en 922 millones de d贸lares y, seg煤n el comunicado del pasado 13 de febrero, Katanga cotiza en la Bolsa de Valores de Toronto a 38 millones de d贸lares. Est谩 previsto que el acuerdo aumente las acciones de Glencore en Katanga un 86,3% y, adem谩s, la empresa tambi茅n se embolsar谩 130 millones de d贸lares en pr茅stamos que Mutanda deb铆a a Fleurette.

Glencore podr铆a tener otros motivos para comprarle a Gertler las participaciones de la miner铆a, ya que este mantiene una amistad con el presidente congole帽o Joseph Kabila. Cortar lazos podr铆a proteger a la empresa de la incertidumbre pol铆tica si el presidente abandonase el poder tras las elecciones fijadas para este a帽o.

Examinando las denuncias

El acuerdo se ha producido cuatro meses despu茅s de que Glencore dijese que estaba examinando las denuncias por soborno que presuntamente implicaban al multimillonario. Gertler ha negado haber cometido delitos y no se le ha imputado. Las acusaciones se han recogido en un acuerdo de liquidaci贸n y de procesamiento diferido entre el administrador de fondos de cobertura Och-Ziff Capital Management Group LLC y el Departamento de Justicia de Estados Unidos. En dicho acuerdo, Och-Ziff reconoce haber participado en el soborno a oficiales congole帽os. Adem谩s, su socio en el Congo, entre otros, habr铆a pagado m谩s de 100 millones de d贸lares en sobornos durante m谩s de diez a帽os. Dicho socio ser铆a Gertler, seg煤n una persona familiarizada con el tema.

Las inversiones de Glencore en el Congo se realizan desde hace tiempo en colaboraci贸n con Gertler, quien consigui贸 que las ganancias aumentasen. El multimillonario, v谩stago de 23 a帽os de una familia dedicada al comercio de diamantes, lleg贸 al Congo por primera vez en 1997 poco despu茅s de que el l铆der rebelde Laurent Kabila derrocase al gobierno. Gertler entabl贸 amistad con Joseph, hijo de Laurent Kabila y jefe del ej茅rcito, quien tom贸 las riendas en 2001 despu茅s de que su padre fuese asesinado.

Comerciante de diamantes

Tras a帽os en el negocio de los diamantes en bruto, Gertler pas贸 a interesarse tambi茅n por el cobre, el cobalto, el hierro y el oro, levantando as铆 un imperio valorado en m谩s de mil millones de d贸lares.

芦Mantendremos nuestro compromiso para con la Rep煤blica Democr谩tica del Congo y seguiremos invirtiendo una y otra vez en el pa铆s como hemos hecho durante los 煤ltimos 20 a帽os禄, afirm贸 Gertler en un comunicado emitido el 13 de febrero.

Algunas de esas minas, incluida la de Mutanda, han convertido al Congo en el mayor productor de cobre del continente africano, pagado miles de millones en impuestos, y hasta estimulado el crecimiento econ贸mico a pesar de que dos tercios de la poblaci贸n todav铆a viven con menos de 1,90 d贸lares al d铆a. No obstante, el desarrollo de dep贸sitos de petr贸leo y cobre se estanc贸 despu茅s de que Gertler se convirtiese en accionista. El acuerdo que se celebr贸 hace dos semanas le proporcionar铆a dinero para dichos activos.

La obtenci贸n de cobalto en Mutanda, que opera en el sur de la Rep煤blica Democr谩tica del Congo, aument贸 casi un 50% el a帽o pasado con 24.500 toneladas m茅tricas, seg煤n Glencore. En comparaci贸n con per铆odos anteriores, la producci贸n global de metal pas贸 de 110.000 a 120.000 toneladas en 2016 y, seg煤n la distribuidora Darton Commodities Ltd., Mutanda tambi茅n produjo 213.000 toneladas de cobre.

Las acciones de Glencore aumentaron un 2,6%, lo que llev贸 a la empresa a cerrar en 329,95 puntos en la Bolsa de Londres, su nuevo r茅cord desde noviembre de 2014.

Peter Grauer, director de Bloomberg LP, trabaja como director principal independiente no ejecutivo en Glencore.

Por Franz Wild, Jesse Riseborough y Thomas Wilson

Fuente: Bloomberg, Glencore Buys Out Billionaire With $1 Billion Congo Mining Deal, publicado el 13 de febrero de 2017.

Traducido para Umoya por Cristina Vald茅s Ramos.

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